Contes Igbo du Nigéria – Extrait « Grâce à la force du léopard »

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J’ai ramassé des haricots, oti !

J’ai ramassé des haricots, oti !

J’ai ramassé des haricots, oti !

J’ai ramassé des haricots, oti !

J’ai ramassé des haricots, oti !

Le léopard a pris les haricots, oti !

J’ai appelé ma mère, oti !

– Ma mère, poursuis le léopard ! Oti !

Ma mère m’a dit : oti !

Qu’elle ne savait pas le poursuivre, oti !

J’ai appelé mon père, oti !

– Père, poursuis le léopard ! Oti !

Mon père m’a dit, oti !

Qu’il ne savait pas le poursuivre, oti !

J’ai appelé mon frère, oti !

– Frère, poursuis le léopard ! Oti !

Mon frère m’a dit, oti !

Qu’il ne savait pas le poursuivre, oti !

J’ai poursuivi le léopard, oti !

Je l’ai poursuivi, oti !

Arrivé à Eke Umuoji[1], oti !

J’ai attrapé le léopard, oti !

Je l’ai vendu, oti !

Et j’ai utilisé l’argent oti !

Pour me marier[2], oti !

Ma femme a attendu un enfant, oti !

Elle a eu l’enfant, oti !

Et j’ai de nouveau appelé ma mère, oti !

Et je lui ai dit de nommer l’enfant, oti !

Ma mère m’a dit, oti !

Qu’elle ne savait pas quel nom lui donner, oti :

J’ai appelé mon père, oti !

Et je lui ai dit de nommer l’enfant, oti !

Mon père m’a dit, oti !

Qu’il ne savait pas quel nom lui donner, oti !

J’ai nommé mon enfant, oti !

Arinze ike agụ – « grâce à la force du léopard[3] », oti !

Raconté par Ekemma ONYEDIKA,

Octobre 1986

[1] Un marché.

[2] Ce sont les jeunes gens qui paient la dot, dont le montant est fixé par la famille de la jeune fille.

[3] Les noms et prénoms ont toujours une signification et sont souvent en rapport avec les circonstances de la naissance.

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